Британские ученые

Ученые раскрыли очередную тайну летучих мышей

Изучение самых древних най данный момент останков летучих мышей, найденных в американском штате Вайоминг, привело ученых к ответу на вопрос: что появилось раньше у этих необычных животных: способность к полету или эхолокация?

В раскрытии этого секрета специалистам помогло изучение скелета летучей мыши Onychonycteris finneyi, возраст которой оценен в 52 миллиона лет. Детальное изучение черепа и крыльев показало, что такие летучие мыши сначала научились летать, а лишь потом развили способность к эхолокации – ориентированию в пространстве при помощи ультразвука.

Эта мышь, некогда обитавшая в тропиках или субтропиках и питавшаяся насекомыми, не умела использовать эхолокацию - это показал сравнительный анализ черепа древней мыши и останков более поздних летучих мышей, найденных в археологической зоне Мессель в Германии. При этом летучие мыши из карьера Мессель жили «всего» на 5 млн. лет позже, но уже использовали эхолокацию. Работа ученых опубликована в авторитетном научном журнале Nature.